好奇号火星车发现高浓度甲烷

美国国家航空航天局旗下的“猎奇号”火星勘探车在火星大气中发现了浓度约为十亿分之二十一的甲烷气体,地球上的这种气体通常是由生物发生的。

据国外媒体报道,美国国家航空航天局旗下的“猎奇号”火星勘探车在火星上发现了浓度惊人的甲烷气体,或将意味着火星上存在更多生命迹象。

在本周三进行的勘探中,美国国家航空航天局旗下的“猎奇号”火星勘探车在火星大气中发现了浓度约为十亿分之二十一的甲烷气体。地球上的这种气体通常是由生物发生的。相关数据于周四传回地球,周五参加此次使命的科学家们振奋评论了这个尚未经美国国家航空航天局宣告的音讯。

“鉴于这个成果令人惊奇,我们现已在周末重新安排进行后续试验。”该使命项目科学家阿什温R瓦萨瓦达(Ashwin R. Vasavada)在电子邮件中写道。

周五,地球上的长途控制人员向“猎奇号”火星车发送了新指令,要求其盯梢火星空气中的甲烷读数,这彻底改变了之前计划的科学作业。相应勘探成果估计将于周一返回地面。

长期以来,人们一直对火星上存在外星人的或许性很感兴趣。但是1976年登陆火星的美国国家航空航天局“海盗号”火星勘探器所拍摄到的是一幅荒芜景象。20年后,行星科学家们认为,大约40亿年前,年轻时的火星或许更温暖、更湿润、更适宜寓居。现在,他们提出了一个有趣的观点:假如火星上曾经呈现过生命,那么其微生物子孙或许现已迁移到地下并继续繁衍生息。

科学家估测,假如火星大气中存在甲烷,那么阳光和化学反应将在几个世纪内分解掉甲烷分子。因此“猎奇号”火星车的发现含义重大,意味着检测到的甲烷气体一定是最近释放出来的。

在地球上,被称为甲烷菌的微生物会在缺氧的地方繁衍生息,比如说地底深处的岩石和动物的消化道,并释放出甲烷作为废物。但是,没有生物参加的地热反应也能发生甲烷。

科学家估测,所发现的甲烷气体也有或许是被困在火星内部数百万年,但会间歇性地从裂缝中逸出。

美国国家航空航天局在周六下午的一份声明中承认发现甲烷气体,但称这是“早期科学成果”。该组织发言人弥补说,“为了坚持科学的完整性,项目科学团队将在承认成果之前继续分析数据。”

15年前,科学家们首次陈述经过欧洲航天局的“火星快车”和地球上的望远镜勘探到火星上存在甲烷。“火星快车”是欧洲航天局建造的一艘轨道航天器,现在仍在运行。但是,这些科学发现处于上述工具勘探能力的边际,许多研究人员认为甲烷或许仅仅设备过错数据形成的假象。

当“猎奇号”火星车2012年抵达火星时,起先在寻找甲烷使命方面一无所获,在火星大气中发现的甲烷浓度不到十亿分之一。在2013年,“猎奇号”火星车突然检测到一个高达十亿分之七的甲烷气体浓度峰值,继续了至少几个月。

随后甲烷又逐渐消失。

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